動物学から見た犬とは?

犬は、動物学上ではオオカミが祖先であると考えられ、最初に家畜化された動物であると言われています。

動物学上のよく知られている犬の特徴の一つは、人間の数万倍も鋭いと言われる嗅覚です。また、順位性に厳しく、自分より上位であるとみなしたリーダーに対して、従順な性質をもっています。これは野生のときには群れを作って生活していたためです。

このことから、特別な訓練を施すことなく、人間の狩りの手伝いをすることができたのではないかと、動物学上では考えられています。

現在においても、犬をしつけるときには、まず最初に、飼い主がリーダーであることを犬に教え込ませることがポイントだと言われていますが、それは、このような、動物学上の理論に基づいた理にかなったものなのです。

動物学では、犬の寿命は、平均10〜16歳くらいと言われます。近年、医療技術の進歩とペットを家族の一員のように考える傾向により、ペットの犬の寿命はかなり延びる傾向にあります。

犬の動物学

犬は、動物学的にみると、イヌ科に属する哺乳類で、人間のパートナーとして家畜化された最初の動物と考えられています。

動物学上では、犬は、野生のときには群れを作って集団生活をしていたと見られており、もともと順位性に厳しくて、リーダーに対して従順な性質をもっていたため、人間の狩りの補助として使われるようになったとされています。

犬をしつけるとき、現在でも「まず、飼い主がリーダーだということを教えなければいけない」と言われるのは、このような動物学に基づいているのです。

犬の品種は400種類以上あり、動物学での主な分類では、猟犬とそうでないものに大別されます。猟犬ではないものには、番犬・そり犬・牧羊犬・農場犬・愛玩犬などがあります。

動物学上の犬の特徴は、その嗅覚で、人間の数万倍も鋭いと言われます。聴覚も鋭い一方で、色覚はほとんどありません。

犬の寿命は12〜16歳と言われています。12歳で老犬となりますが、育てられた環境や犬種によってもかなりの違いがあります。

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